La energía que viene del mar

Viernes, 24 Junio 2016

“La generación de energía a partir del agua es un desafío, pero generarlo a partir del agua salada del mar lo es aún más.”

– Francesco Starace, consejero delegado de Enel

El oro azul de Italia

Con sus ocho mil kilómetros de costa, Italia es uno de los países europeos que más se benefician de la explotación de esta fuente innovadora de energías renovables.

Hace dos años hemos colocado en el mar frente a la isla de Elba el prototipo R115, diseñado y desarrollado por 40 South Energy: la primera máquina para la energía marina instalada en el Mediterráneo que fue incluida en un registro nacional público para dispositivos marinos.

“Progettata completamente in Italia, la R115 ha peculiarità che le permettono di sposarsi perfettamente con le caratteristiche del bacino del Mediterraneo. Completamente diseñado en Italia, R115 tiene facetas que le permiten adaptarse perfectamente a las características de la cuenca mediterránea.”

El generador de la máquina marina, colocado justo debajo de la superficie del agua, logra explotar el oleaje de manera muy eficaz. En caso de mal estado de las aguas la máquina logra "adoptar medidas de seguridad por sí sola”, colocándose automáticamente en el fondo. Además, los materiales y el diseño hacen que sea virtualmente "invisible" y encaje perfectamente en el paisaje natural.

“Una vez en pleno funcionamiento, los generadores R115 pueden producir aproximadamente 220 mil kWh por año cada uno, suficientes para satisfacer las necesidades de más de 80 mil familias.”

De la Universidad de Turín a las costas de Sicilia

En Pantelleria, Sicilia, se lanzó Inertial Sea Wave Energy Converter (ISWEC), el nuevo proyecto con el que EGP ha confirmado el valor de la excelencia del Made in Italy en la búsqueda de soluciones innovadoras en la "tecnología verde".

Realizado en colaboración con la empresa Wave for Energy, un spin-off de la Universidad Politécnica de Turín, también ISWEC explota el oleaje del mar para convertirlo en electricidad. Su cabina metálica encierra toda la parte de la conversión mecánica, el sistema de refrigeración, la acumulación y la electrónica en un ambiente completamente hermético.

 

“ISWEC es un ejemplo de "tecnología verde super": ningún impacto ambiental y sin explotar superficies que emergen para la instalación de sistemas de generación.”

El prototipo tiene 100 kW de energía eléctrica y en breve será conectado a la red eléctrica de la isla siciliana.

Listos para explorar el océano

Nuestro deseo de conocer y explorar la fuerza del mar nos ha conducido hasta el Océano Pacífico. En Chile, que tiene un potencial estimado de alrededor de 175 GW de energía marina, hemos creado el Marine Energy Research and Innovation Center (MERIC) en colaboración con el grupo francés DCNS.

Apoyar y desarrollar la investigación y el trabajo de campo en el sector de la energía de las olas y las mareas, significa jugar un papel como pioneros para abrir nuevas vías que puedan contribuir a un futuro sostenible del país andino y también representan un frente de innovación de interés mundial.

“El proyecto MERIC reunirá a investigadores que trabajan en seis áreas de actividad: evaluación de los recursos marinos, caracterización de los sitios, bio-fouling, bio-corrosión, impactos ambientales y sociales, y tecnologías de adaptación a condiciones oceánicas extremas.”

El Centro ha inaugurado sus actividades en junio de 2016. Con el fin de adoptar un enfoque innovador e integrado a la investigación y desarrollo en el sector, hemos previsto la instalación de un convertidor experimental de energía de las olas que funcionará como "campo de pruebas" para comparar los resultados teóricos con los datos reales.