RES4Med&Africa: Etiopía y el reto de la transición energética

Publicado viernes, 15 de marzo 2019

“Actualizaremos sin cesar nuestros mecanismos de toma de decisiones para crear un entorno favorable a la inversión, apoyando un proceso de ejecución rápido y eficiente para satisfacer la creciente demanda de electricidad en Etiopía.”

– Frehiwot Woldehanna, Secretario de Estado de Agua, Riego y Energía

Enel Green Power, líder mundial en el sector de las energías renovables, asistió a la reunión aportando su experiencia y conocimientos. 

“Para un país como Etiopía, las energías renovables son la mejor opción posible por al menos seis razones: son más competitivas económicamente que los combustibles fósiles, las centrales tienen plazos de construcción más reducidos, son escalables, respetan el medio ambiente, aumentan la resistencia de los sistemas energéticos y crean nuevos empleos.”

– Carlo Zorzoli - Head of Business Development, EGP

Para Etiopía, el futuro es renovable

Etiopía es el país africano con mayores reservas de agua, un recurso que a lo largo de los años ha permitido un gran desarrollo de la energía hidroeléctrica, que representa el 85 % de la capacidad total instalada.

Sin embargo, en los últimos años la sequía ha afectado gravemente al sistema, exponiendo a Etiopía a una grave escasez de energía. Por otra parte, a pesar de que en las zonas urbanas la tasa de electrificación alcanza el 85 %, en las zonas rurales el porcentaje se reduce drásticamente hasta el 10 %. Así pues, solo el 25 % de la población etíope tiene acceso a la energía. 

Pero Etiopía es también un país en pleno crecimiento económico, algo que, junto con un aumento constante de la población, supone una demanda cada vez mayor de energía.

En un contexto tan volátil, el gobierno de Adís Abeba quiere dejar atrás la tradicional dependencia de la energía hidroeléctrica y contar con otras fuentes renovables, abundantes en el territorio, con el fin de diversificar su mix de generación y aumentar el ritmo de electrificación.

“Tenemos que aplicar políticas que puedan crear un entorno propicio para la ejecución de programas de energía renovable en África y facilitar que el sector privado actúe para ayudar a acelerar la transición energética en el continente.”

– Vera Songwe, Secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para África (CEPA

Enel Green Power ya acompaña a Etiopía en este proyecto y, en 2017, se adjudicó una licitación para la construcción del parque fotovoltaico de Metehara (100 MW), a unos 200 km de la capital.

La integración de las energías renovables

La reunión de Adís Abeba también brindó la ocasión para presentar el estudio «Integration of variable Renewable Energy in the National Electric System of Ethiopia», realizado por RES4Med&Africa en colaboración con la Enel Foundation a petición de la EEP, la empresa estatal de energía. 

“Desde que pusimos en marcha RES4Med&Africa en 2016, nuestra relación con Etiopía ha sido sólida y continua. Ahora volvemos a Etiopía para presentar una publicación que puede ayudar al gobierno en la transición hacia energías renovables distintas a la hidroeléctrica.”

– Roberto Vigotti, secretario general de RES4Med&África

El objetivo del análisis es estudiar el impacto de las nuevas centrales en la red nacional y estimar la cantidad máxima adicional de energía eólica y solar que se puede inyectar en la infraestructura actual sin poner en peligro su estabilidad. El estudio es asimismo una herramienta técnica exhaustiva para ayudar al gobierno etíope a planificar las futuras políticas energéticas.

RES4Africa ya ha realizado estudios similares para otros países africanos como Argelia (2016), Kenia (2017) y, junto con la Enel Foundation, además del estudio sobre Etiopía (2018) que acaba de finalizar, se está llevando a cabo un estudio similar en Zambia (2019), cuyo objetivo es apoyar a los gobiernos en la transición hacia energías renovables y sostenibles.