Cove Fort: la nueva frontera geotérmica

Viernes, 16 diciembre 2016

“La puesta en marcha de esta tecnología, por primera vez en el mundo, es un hito importante para la industria geotérmica y un refuerzo de nuestro compromiso con la innovación y la eficiencia energética”

– Francesco Venturini, consejero delegado Enel Green Power

De la teoría a la práctica
La innovación desarrollada en Cove Fort viene de una intuición que remonta a mediados de la década de 1990, cuando surgió la idea de aumentar la eficiencia con la producción geotérmica utilizando un generador de pozo.

Las buenas ideas sólo necesitan devoción, compromiso y tiempo. "Cuando Cove Fort comenzó a operar en 2013, nos dimos cuenta de que esta planta presenta ciertas características que nos permitirían probar esta teoría", explicó Brad Platt, Director de Geothermal and Solar Operations & Maintenance de EGP-NA.

“Cove Fort puede generar hasta 160 GWh de energía por año. El nuevo generador de pozo añade 5 GWh adicionales por año.”

– Danny Lazzareschi, Engineering & Construction EGP

El generador de vanguardia utilizado en Cove Fort captura la energía del agua que fluye de regreso a la tierra para generar energía adicional, mientras que también controla mejor el flujo de salmuera que regresa al suelo.

El generador de pozo crea una contrapresión dentro del pozo de inyección que evita el flujo bifásico y las vibraciones y daños asociados.El resultado es una innovación sin precedentes que puede reducir los gastos operativos y de mantenimiento, pudiendo también generar ingresos adicionales.

Una asociación valiosa: en la unión hay innovación

La innovación es un camino de investigación continua para buscar la mejor tecnología y los mejores socios que pueden compartir nuestro compromiso de aumentar la eficiencia de las plantas e inventar nuevas soluciones sin precedentes.

La planta híbrida Cove Fort se origina de esta apertura, que nos ha llevado a colaborar con Baker Hughes, una compañía líder de servicios en campo petrolífero que fabrica tecnologías de bombeo para perforación y producción de petróleo.

“Compartimos nuestra experiencia con Baker Hughes para mejorar aún más la producción geotérmica y comprender mejor la energía renovable, con el objetivo de desarrollar aplicaciones a gran escala que puedan producir beneficios para toda la industria.”

– Rafael Gonzalez, CEO Enel Green Power North America

La revolución de las renovables híbridas
En los EE.UU. también operamos la planta híbrida geotérmica de Stillwater, que combina de forma única la energía del Sol y de la Tierra. La planta en el condado de Fallon en Nevada es la primera del mundo que combina la tecnología geotérmica de entalpía media de ciclo binario con energía solar térmica y solar fotovoltaica en el mismo sitio.

En Italia, donde la energía geotérmica tiene una historia centenaria, nuestras 35 plantas en Toscana son un laboratorio de innovación continua. Aquí, el uso de tecnologías híbridas ha convertido a Cornia 2 en la primera planta europea que sobrecalienta el vapor geotérmico utilizando biomasa.

En Cerro Pabellón, en el desierto de Atacama, en Chile, estamos construyendo la primera planta geotérmica en América Latina, aplicando las mejores tecnologías y la experiencia que hemos adquirido en todo el mundo.

Estamos constantemente buscando soluciones para un uso más creativo e inteligente de la energía. La geotermia es un área en la que nuestra capacidad de innovar y abrirse a nuevas ideas ya ha producido varios logros.