La energía hidroeléctrica se renueva con IOT y wireless

Martes, 27 de junio 2017

“Las plantas hidroeléctricas proporcionan hoy en día el 70% de la electricidad renovable en el mundo, proporcionando energía limpia a más de mil millones de personas en 152 países.”

Los números y las tendencias revelan que la energía hidroeléctrica sigue ofreciendo una aportación importante en el camino de la descarbonización del sector eléctrico y energético, y no sólo para las mega presas que se esperan en China, India y Brasil y el gran potencial de desarrollo en África.

Los mercados maduros, donde hay más espacio para proyectos de grandes centrales y el compromiso conjunto se centra en la eficiencia y performance, están demostrando ser un campo de pruebas importante para soluciones innovadoras capazes de aprovechar las oportunidades que ofrecen los llamadas smart technology.

“En EGP empezamos varios proyectos experimentales para aplicar soluciones la IoT y digitales a las actividades de Operation & Mintenance en las plantas.”

En la págona web de EGP contamos el proyecto Wireless Sensors for Hydro monitoring (WISY), construido a caballo entre Italia y Chile, que produce una densa red de sensores wireless capaces de reunir, analizar y comunicar en tiempo real cualquier información sobre el estado de una planta de energía hidroeléctrica a través del paradigma de la IoT que pone comunicación en la red objetos, lugares, datos e información.

Recientemente terminamos la fase de pruebas del proyecto "CLOSER - Communication in tunnels " que en unas pocas semanas nos ha dio los resultados que nos empujan a un desarrollo más allá de la fase de prototipo.

La L’open innovation entra a la galería

Comenzamos el proyecto CLOSER con el objetivo de desarrollar un sistema de comunicación portátil para apoyar a nuestros equipos que llevan a cabo periódicamente inspecciones de los túneles de distribución hidroeléctrica, caminando por túneles excavados en la roca de distintos tamaños (de 1 a 5 metros de ancho) y longitudes que pueden superar los 10 kilómetros.

Estas inspecciones particulares no permiten la instalación fija de equipos de comunicación - las galerías son en su mayor parte del tiempo llenas de agua bajo presión - y las condiciones de funcionamiento de las intervenciones implican limitaciones tanto en el nivel de seguridad del personal como en la gestión de la actividad de tiempo real.

Estábamos buscando una solución capaz de garantizar la constante comunicación bidireccional entre el equipo de inspección interna y las personas que se encuentran en las ventanas de acceso, en posición fija. Al no encontrar respuestas satisfactorias en el mercado escogimos una forma más habitual para EGP: la open innovation, una mezcla entre nuestras décadas de experiencia adquirida en el campo en todo el mundo y la creatividad disruptive de los innovadores externos de nuestra empresa.

Un exito listo para usar

La participación de Enel Green Power Innovation Hydro y el uso de Innocentive, una plataforma en línea internacional para buscar la solución de problemas complejos, nos permitió llegar a experimentar una solución basada en dispositivos wifi comerciales que funcionan en la banda de los 5 GHz.

Después de varias pruebas en ambientes controlados, se utilizó el prototipo durante una inspección real en la galería rápida de Pieve di Cadore - Vajont (Italia). Durante la actividad la solución nos permitió mantener en contacto directos voz y datos los operadores hasta 3,5 kilometros dentro del conducto que garantizanso la actualización en tiempo real sobre el progreso del trabajo y apoyo en caso de problemas de seguridad en caso de que se hubiera algun problema.

El éxito alcanzado con las pruebas en la galería de CLOSER nos llevó a preparar un kit que se asignará a todos los equipos de trabajo dedicados a actividades similares con el fin de aumentar la seguridad del personal O&M, la rapidez de la intervención y la eficiencia operativa.