Viaje al Desierto de los "dos inviernos"

martes, 4 julio 2017

“La estructura se compone de dos unidades, cada una con una capacidad instalada de 24 MW. Es la primera planta geotérmica en toda América del Sur y la primera central en el mundo de alta entalpía de orientación industrial que se construirá en tan alta altitud.”

Un proyecto de diez años

Martino Pasti es el Líder del Proyecto de Cerro Pabellón, un proyecto que Enel Green Power empezó en 2006. Como consecuencias de las condiciones extremas en las que nació y por el alto nivel tecnológico y humano implicado, muchas veces a lo largo de los años casi lo vimos caer y acabar abandonado. Pero no fue así.

"Lograr la sincronización a la fecha de la segunda y última unidad del Cerro Pabellón representa un hito importante", explica Martino Pasti que sigue impulsando el proyecto en Chile. "Las dos unidades se pusieron en marcha en tiempo récord y las dos casi al mismo tiempo, un trabajo que dio lugar a un enorme esfuerzo por parte de todo el equipo de EGP pero que trajo muchas satisfacciones ".

Una vez concluida tambièn la segunda sincronización, "tenemos que completar la conexión de pozos geotérmicos que todavía estámos perforando a través del llamado Gathering System, un sistema innovador de transporte de fluido geotérmico que nos tendrá ocupados unos meses más."

“El nivel de tecnología y automatización que hemos aplicado al Cerro Pabellón es mayor que cualquiera de otra nuestra planta en el mundo. Este enfoque fue necesario debido a las condiciones extremas en las que nació el proyecto, y para lograr el objetivo de reducir al mínimo las actividades de Operación y optimizar la fiabilidad.”

– Martino Pasti

Crear energía en los confines del mundo

El clima del desierto de Atacama se caracteriza por dos eventos críticos durante el año. Por un lado hay el invierno "tradicional" que se extiende desde junio hasta septiembre, en el cual las temperaturas llegan a 30 grados bajo cero y fuertes variaciones térmicas, incluso 20 grados entre el día y la noche.

Por otro lado, hay el así llamado "invierno boliviano" que se aprecia en el medio del verano, entre diciembre y marzo. Es un fenómeno meteorológico particular que produce lluvias e inundaciones violentas, a veces acompañadas por la nieve, granizo y tormentas eléctricas.

"Pero eso no es todo - añade Martino Pasti  -. En Cerro Pabellón la saturación de oxígeno es muy baja debido a la presión de aire reducida, a continuación todas las personas que llegan a la planta sufren un considerable esfuerzo físico que requiere un período de aclimatación. Por eso el campamento está situado a unos 30 kilómetros de la central y a 3600 metros de altitud: dormir a 4500 metros sería muy complicado".

“En Cerro Pabellón se trabaja para turnos 9X9 o 14x14. Cada 9 o 14 días de trabajo es necesario tomarse 9 o 14 días de descanso. Obviamente esto implica un enorme número de recursos.”

– Martino Pasti

La innovación sin precedentes

En Cerro Pabellón somos capaces de producir energía con cero emisiones las 24 horas, sin necesidad de generadores diesel. Estamos haciendo esto gracias a una micro-red innovadora  comercial de tipo "plug-and-play ", totalmente “libre de emisiones” y alimentada por energía solar fotovoltaica y por sistemas de almacenamiento de hidrógeno y de litio. La planta, única en el mundo, satisface la demanda de energía del campo base, que alberga más de 600 técnicos.

“"Creemos mucho en Cerro Pabellón y hemos traído a casa resultados que muchos creían imposible. Ahora que la planta se ha convertida en realidad y está casi terminada, estos resultados nos llenan de orgullo. Es una experiencia que me acompañará toda la vida.”

– Martino Pasti

La micro-red es un proyecto innovador y de vanguardia y se basa en un sistema de almacenamiento híbrido (HyESS) que incluye una planta solar fotovoltaica de 125 kWp, apoyada por un sistema de almacenamiento de hidrógeno de 450 kWh y por baterías de litio de 132 kWh. Además, un sistema innovador de control optimiza los flujos de electricidad producida por los módulos fotovoltaicos y asegura de que estos flujos se comparten de manera eficiente entre los dos sistemas de almacenamiento para asegurar la disponibilidad continua de energía.