El dinosaurio, el mecánico y la presa

Publicado lunes, 20 noviembre 2017

“Un dinosaurio carnívoro único en su especie, con 5 metros de altura y 12,5 de longitud de la cabeza a la cola, con un peso total de 7 toneladas, al que inmediatamente se bautizó con el nombre de Gigantosauro Carolini.”

El hermano mayor del T-Rex

El hallazgo del «Gigante del sur», tal y como se le suele llamar familiarmente al dinosaurio, cambió la vida de Rubén Carolini, pero también la de toda la zona alrededor de la presa y la de la provincia de Neuquén.

De simple apasionado, Carolini recibió un «ascenso» en el ámbito, pasando a ser paleontólogo profesional y uniéndose al equipo de especialistas compuesto por Leonardo Salgado, Rodolfo Corio y Jorge Calvo.

“En 1995 la revista científica Nature nombró oficialmente al Gigantosauro Carolini como el mayor carnívoro que ha existido en la Tierra, título que hasta ese momento ostentaba el T-Rex.”

La municipalización del Museo de Paleontología Ernesto Bachmann en el pueblo de Villa El Chocón abrió una nueva época para la región y para Carolini, nombrado primer director de la entidad en la que en la actualidad se puede admirar el Gigantosauro y otros restos fósiles descubiertos más tarde en los depósitos geológicos del Río Limay, fuente del embalse Exequiel Ramos Mexía.

Mejor que Jurassic Park

Actualmente, curiosos, turistas y estudiosos se acercan a este lugar apasionante de la Patagonia argentina para ver el Gigante del sur, un descubrimiento único en este ámbito no solo por las dimensiones del dinosaurio sino también por el grado de conservación de los restos.

“Se ha encontrado el 80 % de los huesos del Gigantosaurio, lo que ha permitido una reconstrucción fiel a lo que debió ser un día la composición original del esqueleto”

Casi 15 años después de ese increíble hallazgo de Rubén Carolini, la provincia de Neuquén se ha convertido en un importante punto de atracción para la paleontología mundial, proporcionando un fuerte impulso a la actividad científica en este sector en Argentina.

El Gigantosaurio es un nuevo miembro de la pequeña comunidad del pueblecito argentino. Los que recorren la Ruta Nacional 237, conforme se van acercando a Villa El Chocón, van encontrándose con dos tipos de señales distintas: los enormes carteles que reproducen la forma del dinosaurio y las indicaciones para llegar a la presa. Dos simples muestras que indican que el Gigantosaurio y la presa de EGP son las bases de la historia pasada, presente y futura de la comunidad local.