Las ideas innovadoras de EGP toman forma en Catania

Publicado lunes, 23 de julio 2018

“La contaminación con el ecosistema exterior y la búsqueda continua de nuevos estímulos y competencias nos enriquece y representa un apoyo de gran valor para que la rama industrial del sector se desarrolle. Estamos orgullosos de haber creado un centro de excelencia en Italia, y más especialmente aquí en el sur, para start up, pequeñas y medianas empresas e investigadores provenientes de todo el mundo, para que innoven con nosotros y entre ellos y conseguir de este modo que la energía sea más barata y más sostenible, por el bien nuestro y de nuestros hijos.”

– Ernesto Ciorra, director Innovability de Enel

Tecnologia y innovacion para la energia electrica

Las diez hectáreas del Innovation Hub & Lab son un conglomerado de tecnología e innovación en la estructura y en los laboratorios, en los que se trabaja en experimentos en el sector de la energía solar y en la investigación de soluciones disruptivas en materia energética, prestando una atención especial a la nueva frontera digital.

Se estudia por ejemplo cómo se pueden utilizar tecnologías como el IoT (Internet de las cosas), el Big data, la automatización, la inteligencia artificial y la realidad aumentada para la producción de energía renovable, siguiendo de esta manera la estela de la innovación que EGP ya está recorriendo en todo el mundo

“La investigación y la innovación están en el centro de nuestro modelo de desarrollo industrial basado en la sostenibilidad y representan el ingrediente principal para reforzar nuestro liderazgo a nivel mundial en el sector de las energías renovables. Los laboratorios de Catania serán el punto de referencia para los experimentos de soluciones tecnológicas innovadoras que se podrán exportar más adelante a todo el mundo, contribuyendo a la formación, el empleo y la economía del territorio”

– Antonio Cammisecra, Director ejecutivo de Enel Green Power

Las start up y las PYMES pueden acceder al Innovation Hub&Lab participando en las convocatorias específicas publicadas en la plataforma de crowdsourcing de Enel o participando en los eventos en los que Enel ofrece un espacio para dar visibilidad a ideas innovadoras.

En ese momento comenzará la fase de selección durante la que se valorarán las start up según tres aspectos distintos, fundamentales para entender su idea y su potencial al completo. El primer criterio es el potencial tecnológico, que valora la originalidad de la tecnología y el modelo de negocio propuesto. El segundo paso es el alineamiento estratégico, que da preferencia a los proyectos con una posible sinergia con la estrategia de Enel. El tercer y último criterio es la calidad del equipo de trabajo y la experiencia en el ámbito técnico y empresarial.

Una vez superado este paso, las propuestas más prometedoras a nivel local, nacional o internacional, tienen la posibilidad de probar sus soluciones directamente en el Innovation Hub & Lab, donde recibirán el acompañamiento del personal especializado de Enel y podrán utilizar los laboratorios del centro, experimentando con las tecnologías innovadoras, sobre todo en el ámbito de las fuentes renovables, como la solar térmica y fotovoltaica, las microrredes, el almacenamiento y la eólica, con tests al aire libre y en espacios cerrados.

Las instalaciones de Catania ofrecen un patrimonio único de conocimientos, experiencia, datos, capacidad de mentoring y apoyo en la investigación de capitales y, además, están integrados con la red de los Innovation Hub creada por Enel en las zonas con mayor índice de innovación del mundo (Madrid, Moscú, Río de Janeiro, Santiago de Chile, Tel Aviv y San Francisco).

La tradición de la innovación

El nuevo Innovation Hub&Lab de Catania es la última evolución de un Centro de investigación para el que la innovación ha sido siempre la misión principal.

Nacieron en los años 80 con el nombre de Phoebus como laboratorio de experimentación de paneles solares y a lo largo de los años las instalaciones de Catania han ido evolucionando, adaptándose a las nuevas tecnologías que se iban introduciendo en el mercado y empezando a albergar a las primeras start up.

Un ejemplo de ello es la empresa Ultrasolar Technologies de Silicon Valley en California, que hace poco más de dos años comenzó una colaboración con EGP en el Innovation Lab, desarrollando conjuntamente un innovador dispositivo electrónico que incrementa la producción de energía de los paneles solares.

Una vez realizados los experimentos y los ajustes necesarios en la tecnología, la empresa consiguió recaudar más de 12 millones de dólares de fondos en Estados Unidos. En pocos años la empresa ha crecido y en la actualidad vale varias decenas de millones de dólares.

La empresa ha expresado recientemente su intención de abrir una nueva sede precisamente en Sicilia, para poder cooperar directamente con las empresas locales, marcando el inicio de la Energy Valley

“Empezamos con un prototipo de laboratorio y colaborando codo con codo en la modalidad de Open Innovation pudimos añadir varios conceptos en la fase de desarrollo. Además, hemos desarrollado y probado el quantum boost, un pequeño dispositivo fácilmente integrable en cualquier módulo fotovoltaico. El producto es único en el mercado mundial y, aun siendo muy simple, aprovecha complejos principios que se encuentran en la base de la conversión fotoeléctrica. Pasamos por un largo trabajo de optimización y experimentación para entender cuál era la mejor aplicación en un mercado extremadamente competitivo como el de la energía fotovoltaica; es cierto que hubo momentos en los que nos desanimamos, pero lo que tenemos ahora es algo totalmente único e innovador.”

– Fabrizio Bizzarri, Head of Solar Innovation, EGP

Cuarenta años después de su inauguración, el Innovation Hub & Lab sigue siendo un centro de creación de sostenibilidad e innovación, continuando por la senda de la revolución «verde» de las energías renovables que está cambiando el mundo actual y forjando el mundo de mañana.