EGP más allá de 2018: avanzamos hacia un futuro sostenible gracias a las energías renovables

Publicado miercoles, 5 de diciembre 2018

“En el futuro, esperamos seguir expandiéndonos en India y buscar el crecimiento en toda la región Asia-Pacífico, aprovechando la enorme disponibilidad de fuentes renovables y la creciente demanda de energía en la zona, sin olvidar a Europa y a Italia en particular.”

– Antonio Cammisecra, CEO de Enel Green Power

Pero el mejor entendimiento posible, como suele ocurrir a menudo, para desarrollar el negocio nace de la plena sintonía entre el sector privado y los responsables políticos, tal y como afirma Antonio Cammisecra: «Tuve la oportunidad de dialogar con el Presidente Modi de India, el hombre elegido por el mayor número de ciudadanos del planeta Tierra. Y hablando del futuro de las energías renovables y la energía solar con él, que respondía con la experiencia de ingeniero eléctrico, tengo que decir que fue algo bastante impresionante».

Y tratando el tema de la firme voluntad política a favor de las energías renovables, cambiamos de continente y desembarcamos en Canadá, donde el gobierno dirigido por Justin Trudeau se despedirá del carbón y apostará por cubrir el 90 % de la demanda energética con fuentes sostenibles antes de 2030. Al igual que en India, el primer ministro planea abrir su mercado energético a los inversores internacionales a través del sistema de subastas. Enel Green Power respondió al llamamiento lanzado por Ottawa adjudicándose dos Renewable Energy Support Agreements de 20 años con 288 MW de nueva capacidad eólica en Alberta. La capacidad obtenida en la licitación permitirá triplicar la capacidad instalada por EGP en Canadá, que actualmente es de 103 MW.

Para concluir nuestro viaje por estos tres grandes mercados mundiales, nos encontramos con Australia, donde Enel Green Power ya está presente con el parque fotovoltaico de Bungala Solar, actualmente en fase de ampliación y que cuando esté en pleno funcionamiento contará con una capacidad de 275 MW. El crecimiento de EGP en el país continúa con la adjudicación de un contrato de 34 MW con el Estado de Victoria para la producción de energía y la emisión de certificados verdes generados por el parque solar Cohuna Solar Farm. Compuesta por unos 87.000 paneles bifaciales, la central puede generar hasta 77 GWh/año, evitando la emisión a la atmósfera de unas 70.200 toneladas de CO2 al año.

El futuro de las renovables se alimenta de tecnología

El progreso de la humanidad está estrechamente ligado a su capacidad de innovación. Así como las mejoras en la ingeniería naval permitieron a los exploradores del siglo XV explorar territorios inaccesibles, la tecnología renovable moderna evoluciona para captar hasta el último vatio del sol, el viento, el agua y la tierra.

La fábrica 3SUN innova desde 2008 y la última evolución del panel solar es el módulo HJT. Un salto tecnológico que abre la puerta a una nueva línea de módulos fotovoltaicos bifaciales de última generación con tecnología de heterounión de silicio amorfo y cristalino (Hetero Junction Technology - HJT). En un futuro próximo, el panel incluirá inversores inteligentes y optimizados y nuevos materiales plásticos con el objetivo de aumentar la eficiencia de las células en más de un 22 % en los próximos 10 años.

Pero la tecnología que más que cualquier otra promete asegurar el salto final en la calidad de las energías renovables como motor principal del desarrollo es el almacenamiento de energía. Los sistemas de almacenamiento de energía son el eslabón que faltaba para eliminar la intermitencia típica de las fuentes renovables, permitiendo almacenar la energía excedente recogida por los paneles solares y las turbinas eólicas para luego liberarla en la red cuando el sol está cubierto por las nubes o el viento deja de soplar.

Los sistemas de almacenamiento que adquieren cada vez más peso se basan en baterías de litio, un conjunto variado de tecnologías que usan los iones de litio y otros materiales como el cobalto o el grafeno. Aunque los precios han disminuido en un 80 % desde 2010, las baterías de litio plantean problemas debido a la disponibilidad de las materias primas y el impacto medioambiental de los procesos de recuperación y eliminación al final de su vida útil.

Pero Enel Green Power ya tiene la vista puesta en las baterías del futuro, más sostenibles medioambiental y económicamente, tales como el almacenamiento en aire comprimido (Compressed Air Energy Storage, CAES) y en aire líquido (Liquid Air Energy Storage, LAES). Se trata de tecnologías bastante similares, que utilizan aire comprimido o aire comprimido y enfriado hasta la licuefacción para almacenar energía. Su ventaja se encuentra en el coste, que disminuye significativamente al aumentar el tamaño de las centrales, así como en la ausencia de una degradación significativa de la capacidad de almacenamiento a lo largo de la vida de la central.

Una nueva ola de innovación vendrá del mar, gracias al acuerdo de colaboración firmado por Enel Green Power con el productor australiano de energías renovables Carnegie Clean Energy para el desarrollo de CETO 6, un generador de energía a partir de olas marinas que puede generar 1,5 MW de potencia.

La energía también entra en el mundo del 4.0

Otra de las fronteras para la innovación en el mundo de las energías renovables proviene del uso de la tecnología informática más avanzada.

“La tecnología ha cambiado la percepción del espacio: la energía eólica y la solar han adquirido un tamaño cada vez más importante. De aquellos parques solares de 5/10 MW donde si se rompía algo, se iba físicamente allí y se arreglaba a parques tan grandes como el mar. Este cambio de tamaño ha modificado la complejidad y la gestión del trabajo y las decisiones que se toman en el mantenimiento.”

– Luigi La Pegna, Responsable de O&M de Enel Green Power

Algunos proyectos ya están en marcha, como los drones manejados con inteligencia artificial para el control remoto de paneles solares en nuestros parques fotovoltaicos o la utilización de robots para su construcción y mantenimiento. Además, hemos desarrollado nuestra propia plataforma de IoT (Internet de las cosas) y la hemos aplicado en el proyecto piloto de Wind Blades Monitoring, que supervisa la salud de los aerogeneradores en tiempo real. Por su parte, los proyectos que todavía no son más que la intuición de algún joven visionario, encontrarán una salida en el «Innovation Hub & Lab» de Catania, el verdadero centro de investigación de Enel Green Power que trabaja en sinergia con la red de Innovation Hub creada por Enel en las zonas con mayor índice de innovación del mundo como Madrid, Moscú, Río de Janeiro, Santiago de Chile, Tel Aviv y San Francisco. 

“Queremos ser la solución inteligente, ganadora, económica y sostenible, creo que lo estamos consiguiendo, pero también hay que ser muy humildes. Vivimos en un sector con una expansión y un cambio fuertes y dinámicos, si creemos que ya lo hemos conseguido o que somos el número uno, pronto nos convertiremos en un actor como cualquier otro. Debemos mantener el deseo de explorar, de cambiar, de criticar lo que hacemos. Si lo conseguimos, mantendremos la frescura de espíritu que ha caracterizado a Enel Green Power desde su creación hasta, diría yo, la actualidad. En mi opinión, esta es la receta simple a la par que compleja que hay que poner en práctica y que debe caracterizarnos.”

– Antonio Cammisecra, CEO de Enel Green Power

Las energías renovables son como una carabela que el viento de la innovación empuja hacia la tierra prometida, la de un mundo sin energías fósiles. Enel Green Power tiene el timón entre las manos. Y hará todo lo posible para mantener su liderazgo.