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Sustainable Plants. La central hidroeléctrica de Cornatel, en España, destaca por su innovación y sostenibilidad

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Sustainable Plants. La central hidroeléctrica de Cornatel, en España, destaca por su innovación y sostenibilidad

Comienza nuestro viaje para descubrir las centrales sostenibles de Enel Green Power, esos activos que destacan por sus buenas prácticas en el ámbito de la protección de la zona en la que se encuentran y su impacto positivo en el medio ambiente y las comunidades locales. Primera parada: la central hidroeléctrica de Cornatel, en España.

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La sostenibilidad a lo largo de toda la cadena de valor plantea un reto al que intentamos responder a diario a través de todas nuestras actividades. Con el desarrollo del modelo de central sostenible, más de mil centrales renovables ya han empezado a aplicar las iniciativas sostenibles desarrolladas en el Catálogo de prácticas del modelo SUS Plant para crear un círculo virtuoso y aumentar el impacto positivo para las comunidades que viven cerca de nuestras centrales.

Uno de los ejemplos de mayor éxito es el de la central hidroeléctrica de Cornatel, en España. Fue inaugurada en 1964, cuenta con una capacidad instalada de 130,7 MW y está situada en el municipio gallego de Rubiá, limítrofe a la comarca de El Bierzo, que cuenta con una población total de unas 80.000 personas.

La central sostenible de Cornatel ha introducido varias iniciativas para optimizar la eficiencia operativa. Se trata de una central perfectamente integrada en el territorio gracias, entre otras cosas, a la participación de proveedores locales y a la sensibilidad demostrada con las cuestiones medioambientales.

 

Cornatel como sinónimo de innovación

Cornatel está a la vanguardia en la adopción de técnicas innovadoras para aumentar la productividad de la central. Gracias a las prácticas del modelo SUS Plant hemos conseguido reducir los costes y los tiempos de mantenimiento y lograr efectos positivos en el medio ambiente y la seguridad gracias al uso del principio de circularidad.

 

“Es nuestro deber promover activamente cualquier iniciativa que pretenda desarrollar aún más la sostenibilidad y, para ello, la tecnología hidroeléctrica debe convertirse en el estandarte, ya que es la mayor fuente de energía renovable del mundo. En Enel intentamos promover las buenas prácticas para el desarrollo de la energía hidroeléctrica sostenible y queremos que sean proactivas, inclusivas y dinámicas. Algunas de ellas se han aplicado en la central hidroeléctrica de Cornatel, que se ha convertido de este modo en un símbolo de nuestras centrales sostenibles en el sector hidroeléctrico.”

– Silvia Fernández Gómez, Head of O&M/HY/IB/Ag Orense-Zamora U.T. Ponferr. - Enel Green Power España

 

Una de las principales innovaciones introducidas en Cornatel es el uso de un robot capaz de desbloquear el caudal de agua mediante la pulverización de algas, fundamentales para la cadena alimentaria acuática, garantizando el ahorro económico y una mayor seguridad de las operaciones en la central. Recientemente, también se ha introducido un sistema de inspección de la central mediante el uso de drones que prestan apoyo al personal in situ, optimizando los tiempos y los costes de las operaciones de control y, por lo tanto, mejorando las condiciones de seguridad. El personal de O&M está recibiendo en la actualidad una formación para obtener la licencia de piloto de drones, algo que supone un importante valor añadido para el bagaje de competencias de nuestras personas.

 

Economía circular y respeto a la biodiversidad

Nuestro modelo de central sostenible tiene como objetivo aumentar la eficiencia de la producción, pero también y sobre todo aumentar el impacto positivo en el medio ambiente. Por esa razón, en la zona de la central de Cornatel ya se está aplicando un plan de recuperación y eliminación de la madera y el follaje acumulado en la rejilla de la presa de Montearenas Travase, cuyo dragado está previsto para 2021. La estimación es recoger una cantidad de madera anual equivalente a unos 15 contenedores. Esta materia orgánica se entregará a la central de biomasa que acaba de entrar en funcionamiento en Cubillos del Sil, lo que supone un perfecto ejemplo de economía circular y ahorro en la gestión de residuos.

También se ha instalado un microgenerador en la central para abastecer al sistema de depuración del agua necesaria para el circuito de refrigeración, reduciendo de este modo el consumo auxiliar y poniendo de nuevo en circulación el agua. En algunos puntos estratégicos del río hemos colocado varias cámaras para supervisar en todo momento la evolución del caudal y el cumplimiento de las regulaciones, garantizado un sistema de control adicional para este uso.

Con el objetivo de proteger la biodiversidad en los alrededores de la central —sobre todo cerca de los cuerpos de agua— se han instalado rampas de escape laterales que permiten que la fauna local pueda cruzar los canales de forma segura, sin correr el riesgo de quedarse atrapada y ser transportada por las fuertes corrientes de agua.

 

Protección del medio ambiente y ahorro de energía

Desde el punto de vista medioambiental, Cornatel utiliza aceites biodegradables en los puntos en los que existe la posibilidad de fugas hacia el canal. Más adelante se prevé adoptar el uso de componentes vegetales que no estén hechos a base de aceites.

En todo el sistema de Cornatel se ha modificado la iluminación para adoptar por completo la tecnología LED tanto en la presa de Campañana, como en la central de Excitatrices, en la sala de transformadores, la sala de control o fuera de la central. Todos los sistemas de activación de la central son eléctricos y en 2019 se instaló un punto de recarga para los vehículos eléctricos que utiliza el personal para desplazarse por la zona y sus alrededores.

Gracias a todas estas buenas prácticas en materia de sostenibilidad, Cornatel es uno de los mejores ejemplos de cómo nuestro modelo SUS Plant puede conseguir que incluso nuestra fuente «más antigua» de generación de energía sostenible, la energía hidroeléctrica, sea cada vez más eficaz.

El viaje al corazón de la sostenibilidad no ha hecho más que empezar. En el próximo episodio hablaremos de otra tecnología en otro país.

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