Tras las huellas de los glaciares: Karakorum 2009

Karakorum 2009

29 de julio de 2009, vuelo Islamabad-Skardu: nos dirigimos al norte, hacia Baltistán y Skardu, la «puerta de entrada al Karakorum». Al día siguiente, un día de traslado en jeep atravesando los espectaculares valles del Indo, el Shigar y el Braldo nos conduce hasta Askole, el último asentamiento civilizado en el camino hacia el glaciar Baltoro: un gigante de 60 kilómetros, el quinto del mundo en longitud.

Desde Askole partimos para las dos jornadas de trekking más largas, treinta kilómetros que recorremos en dos días a altitudes relativamente bajas (3.100-3.400 metros) y con un calor intenso, a veces superior a 30 grados. Justo antes de llegar al campamento de Payu, en cuanto divisamos el Baltoro, repetimos una fotografía tomada por Massimo Terzano, fotógrafo de la expedición del duque de Spoleto en 1929: 80 años después, a primera vista, no hay grandes cambios en el frente del glaciar. 

Al día siguiente nos acercamos a la parte frontal para repetir una de las imágenes más famosas de Terzano. Aquí observamos con gran tristeza que probablemente será una de las últimas oportunidades para disfrutar de este increíble espectáculo: la zona de la roca de Terzano parece haber sido socavada en la base debido a la erosión del río Baltoro, y parece que el destino próximo de la roca es su caída.

En los días siguientes continúa la exploración alrededor del Baltoro. El 4 de agosto, gracias a una profunda investigación bibliográfica, iconográfica y cartográfica realizada durante la preparación para la expedición, conseguimos ubicar el mismo punto fotográfico desde donde se tomó la preciosa vista panorámica del Baltoro, también realizada por Terzano. 

Después de una semana de trekking por las interminables morrenas del Baltoro, llegamos al espléndido anfiteatro de Concordia, a 4.650 metros de altitud, una de las mayores plazas glaciares del mundo, rodeada de algunas de las montañas más altas del planeta, entre ellas el K2. Aquí instalamos nuestro campamento base, como las primeras expediciones italianas de 1909 y 1929, e inmediatamente iniciamos el estudio y la búsqueda de los puntos fotográficos históricos, complementados con las inspecciones necesarias para evaluar las dificultades técnicas de la ascensión, y para marcar las tenues huellas que seguiremos por la noche, durante las ascensiones, para llegar a las cimas a tiempo para aprovechar las horas de mejor luz.

El 13 de agosto salimos del campamento base a las dos de la madrugada, con nuestros tres sherpas y nuestro guía. Avanzamos por un terreno muy empinado. Después de diez horas llegamos a la cima, a casi 5.500 metros, cansados pero felices de haber logrado llegar a otro lugar mítico: desde este mismo pico Massimo Terzano realizó, hace ochenta años, una espléndida imagen panorámica a 270° del circo de Concordia, todavía utilizada por los glaciólogos para estudiar la dinámica de los glaciares, incluso en relación con el cambio climático.

Repetimos esta importante imagen para poder ofrecérsela a la comunidad científica y mejorar nuestra comprensión de los mecanismos que guían la vida de los glaciares. 

Después de un viaje de dos días al campamento base del K2, que ha servido para realizar algunos estudios geográficos, llega el momento de emprender el largo viaje de regreso, que con unos 60 kilómetros de trekking en cinco días nos llevará de vuelta a la aldea de Askole. Estamos satisfechos, hemos conseguido casi todos los objetivos de la expedición. Volvemos con un rico botín de imágenes e información, y estamos seguros de que podemos aportar a la ciencia una excelente comparación para entender las posibles fluctuaciones del glaciar en el último siglo. A primera vista, comparando la visión actual con las imágenes de 1929, el frente parece haber sufrido una pérdida significativa de espesor, aunque en términos de retroceso puede considerarse estacionaria.

Texto de Parallelozero tomado libremente de: «Cuadernos de viaje de Fabiano Ventura © 2009 - 2018»