El largo camino de EGP en Sudáfrica para conseguir que el país sea cada vez más sostenible

Publicado martes, 5 de noviembre 2019

Plant solar de Pulida - South Africa

Una historia de tenacidad, escucha e integración

Sudáfrica está atravesando un momento especialmente complicado desde el punto de vista energético. Casi todas las centrales térmicas de carbón, que representan alrededor del 90 % de la capacidad total instalada en el país, están al final de su vida útil y algunas incluso han cumplido 50 años. El gobierno se ha comprometido a respetar los compromisos internacionales en materia de apoyo a la lucha contra el cambio climático, y la descarbonización es un paso obligatorio.

La economía, que ya está duramente afectada por la crisis económica que ha golpeado al país, con una tasa de desempleo que ha alcanzado casi el 30 %, sigue basándose en gran medida en la extracción y exportación minera, que sufre considerablemente para mantener un nivel adecuado de competitividad.

Invertir en Sudáfrica también supone prestar mucha atención a las cuotas de representación de los empresarios y de las comunidades locales, que tienen derecho a una participación mínima del 2,5 % en las acciones de la empresa que gestiona el proyecto. Asimismo, una cuota de entre el 2 % y el 7 % de los ingresos debe invertirse en proyectos a favor de las comunidades locales.

En Sudáfrica, cada elección, cada decisión y cada aprobación implica intercambio y diálogo a todos los niveles. Un proceso que puede parecer engorroso, pero que es, sin duda, necesario.

Hablamos de un contexto intrínsecamente complejo con problemas políticos, incertidumbre en la reglamentación y trabas burocráticas que han supuesto considerables retrasos una y otra vez en la ejecución de los proyectos de energías renovables asignados. El financial close de los proyectos de la tercera ronda se realizó con 6 meses de retraso, mientras que para la cuarta ronda se necesitaron más de 3 años desde la adjudicación hasta el cierre financiero.

Aceptamos el reto y decidimos salvar las dificultades abrazando el tejido social y cultural del país, entendiendo su mentalidad, respetando las estrictas trabas legislativas y escuchando las necesidades de las comunidades locales.

Nuestra suerte y nuestra mayor fuerza, como siempre, fueron las personas. Unos profesionales motivados, entusiastas y tenaces que utilizaron sus habilidades y adoptaron un enfoque «Glocal».
 

El espíritu italiano que destaca en Sudáfrica

Ese nuevo reto requería un alto nivel de excelencia tanto en la construcción de las centrales como en los equipos y en las tecnologías utilizadas.

Enel Green Power siempre ha izado el estandarte del espíritu italiano, caracterizado por su atención a los detalles, su cultura, su capacidad de adaptación, su imaginación y su destreza. Desde 2012 ha fomentado la exportación del conocimiento italiano y de los componentes utilizados en las centrales. El ejemplo más claro de ello fue el uso de los primeros paneles fotovoltaicos de la fábrica 3SUN de Catania (Sicilia), un polo de excelencia europea para la producción de paneles fotovoltaicos.
 

Un futuro marcado por el valor compartido

Con la importante inversión en proyectos a favor de las comunidades locales, las posibilidades de crear valor compartido han sido innumerables. Empezando por las oportunidades en materia laboral, con el uso constante de mano de obra y de proveedores locales durante toda la construcción de las centrales.

EGP ha fundado centros de formación profesional para técnicos especializados en el sector de las energías renovables, en los que han participado y se han formado más de 2000 nuevos profesionales, con una importante participación de mujeres.

Para dar un impulso a las zonas con una fuerte brecha digital, se ha organizado el suministro de WiFi gratuito y se han impartido cursos de formación tecnológica. Siguiendo los pasos de Nelson Mandela, que consideraba la educación como la clave del desarrollo, hemos ofrecido energía renovable a varios centros escolares gracias a minisistemas fotovoltaicos, hemos otorgado becas y hemos impulsado programas de alimentación para el alumnado.

Todo ello sin olvidarnos de la salud, con el ejemplo del Centro de Salud de Sandveld, la clínica ambulatoria de servicios médicos básicos para satisfacer las necesidades de la comunidad de Paleisheuwel inaugurada hace unos pocos meses.
 

La innovación aplicada impulsa el crecimiento

Todos estos nuevos horizontes requieren unos procesos innovadores. Desde los primeros proyectos eólicos y solares hasta los últimos en Karusa y Soetwater, EGP ha utilizado herramientas para la comprobación en tiempo real de la situación de las centrales. Por otra parte, la digitalización de los sistemas permite la supervisión continua y el respaldo a distancia de todas las actividades. Además, el seguimiento inteligente permite a los técnicos llevar a cabo rápidos controles de calidad y de comprobación de los componentes de los aerogeneradores.

El uso de estos procesos y herramientas permite una recopilación de datos más rápida, precisa y fiable, mejorando la calidad del trabajo y facilitando la comunicación entre los equipos dentro y fuera de los parques.

Sudáfrica fue el campamento base y ahora es la estrella que guía las energías renovables en el continente africano. Se trata de un reto que Enel Green Power se ha marcado que, un megavatio tras otro, estamos demostrando ser capaces de conseguir y que nos ha permitido seguir siendo hasta ahora el primer operador privado de energías renovables en Sudáfrica y en todo el continente.