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Wave Energy – Sistemas de generación de energía a partir de las olas del mar

Son tres las tecnologías principales que se concentran en tres principios físicos diferentes con el objetivo de convertir la energía de las olas en electricidad, todo un reto que confía en la inteligencia y la innovación.

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La energía marina almacenada en las olas, también conocida como energía undimotriz o Wave Energy, se debe a la acción que ejerce el viento sobre la superficie del mar y que genera ondulaciones en la propia superficie del agua. Unas ondulaciones cuya secuencia se puede sumar para producir el movimiento superficial periódico característico de las olas.

La formación de este fenómeno es mayor en la superficie y disminuye a medida que se desciende hacia las profundidades, hasta que desaparece por completo en los fondos marinos profundos. Los conocidos como sistemas WEC (Wave Energy Converter) aprovechan la energía de las olas utilizando diferentes principios físicos:

Wave Activated Body

Utiliza el movimiento que las olas confieren a un cuerpo, que a su vez se transmite a un sistema capaz de convertir esta energía mecánica en energía eléctrica (turbinas o convertidores eléctricos).

Overtopping

Utiliza la energía de unas barreras rompeolas, donde el agua que roza la barrera se almacena en un tanque y luego pasa a través de una turbina hidráulica.

Oscillating Water Column

Utiliza la variación de nivel periódica de una columna de agua que se crea dentro de una cámara especial conectada al mar, que a su vez comprime una masa de aire que impulsa un turbogenerador. 

Las tecnologías WEC están en fase de desarrollo precomercial y todavía no está claro qué tecnología será la más rentable para un uso generalizado en la generación de energía marina.

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