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En Kenia, EGP y RES4Africa celebran un año de futuro sostenible con Micro-Grid Academy

Nuestra Micro-Grid Academy cumple un año y además vuelve en 2019. La iniciativa promovida por RES4Africa, de la que Enel Green Power es uno de los fundadores, en colaboración con empresas locales, universidades y ONG, tiene como objetivo formar a jóvenes africanos en el diseño, gestión y mantenimiento de minirredes alimentadas por fuentes renovables.

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Formar a los jóvenes africanos ofreciéndoles conocimientos de gestión, técnicos y prácticos para crear y gestionar microrredes que garanticen a las comunidades rurales un acceso estable a la energía renovable.

Este es el objetivo con el que, justo hace un año, junto con RES4África y en colaboración con Kenya Power Lighting Company (KPLC)la Fundación AVSIla Universidad de Strathmore y el centro de formación técnica St. Kizito VTI pusimos en marcha la Micro-Grid Academy, cuya nueva edición empezó el 15 de enero y concluirá con la Ceremonia de Graduación el 24 de enero.

Se trata de una plataforma regional con sede en Nairobi, Kenia, que ofrece a jóvenes técnicos, empresarios e ingenieros formación teórica y práctica sobre el acceso a la energía y soluciones descentralizadas para el uso de energías renovables.

Gracias a la colaboración con el Massachusetts Institute of Technology (MIT), la Columbia University, la  Sapienza Università degli Studi di RomaONU Medio AmbienteONU Habitat y ONUDI, la Micro-Grid Academy, durante las cuatro convocatorias del primer año, ha formado a 150 personas de diferentes países de África Oriental.

Para esta quinta edición, han sido seleccionados 40 estudiantes que asisten a clases teóricas sobre el funcionamiento y mantenimiento de las Micro Grid Technologies, gracias al uso de dispositivos y software específicos, con la posibilidad de visitar algunas aldeas alimentadas por minirredes, como Talek y Kitonyoni, en Kenia. Además de los 40 participantes seleccionados, también hay estudiantes del proyecto Field Study Abroad.

Este año, la Academy contará con una gran cantidad de novedades: en primer lugar, la creación de una innovadora minirred híbrida que se utilizará para la formación práctica.

 

Sostenibilidad en las aulas

El curso piloto se impartió en enero de 2018, mientras que en abril se inició la segunda edición, en la que entre los 40 participantes hubo también 20 mujeres seleccionadas por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en el marco del Africa Women Energy Entrepreneurs Framework (AWEEF), una plataforma que forma a mujeres empresarias como principales partes interesadas a través de la cadena de valor de la energía.

En julio se celebró el primer Design Thinking Workshop, al que asistieron 18 participantes, entre los que se encontraban académicos seleccionados a través de Open Africa Power, representantes de Africa Minigrid Developers Association (AMDA) y de las ONG Energy 4 Impact y Hand in Hand, consultores, ingenieros, empresarios, técnicos locales, formadores y expertos, interesados tanto en el aprendizaje como en la enseñanza en la Micro-Grid Academy.

Todo esto ha permitido mejorar la oferta educativa de la escuela, que enseña a los jóvenes africanos a construir una microrred para dar energía a casas, colegios y centros de salud en el pueblo, así como a las actividades empresariales locales, conformando un nuevo futuro para las comunidades rurales en África.

En noviembre, en Lusaka, Zambia, se celebró la primera sesión itinerante de la MGA on tour, a la que asistieron más de 100 personas que tuvieron la oportunidad de visitar un sistema fotovoltaico de 20 kWp.

El taller también prestó apoyo a la University of Zambia en la puesta en marcha del Solar Energy Centre para la formación de técnicos locales. 

 

“Los estudiantes experimentaron directamente los muchos aspectos de la construcción de una minirred: desde las actividades de planificación y desarrollo hasta la operación y mantenimiento de las instalaciones.”

– Prof. Andrea Micangeli, coordinador educativo de la Micro-Grid Academy

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Un nuevo futuro para África

Los cursos de la Micro-Grid Academy son una respuesta concreta a muchos de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, ya que el acceso a la energía tiene un impacto positivo en los servicios de salud y educación, el empoderamiento de la mujer, la lucha contra el cambio climático, la producción fiable de agua y alimentos y la seguridad energética. 

 

“La Micro-Grid Academy apuesta por mejorar el acceso a la energía en las comunidades rurales mediante la promoción del espíritu empresarial local y la creación de empleo.”

– Marco Aresti, director del programa Access2Energy para RES4Africa

 

RES4Africa y Enel Green Power también trabajan con LEDsafari, la start up suiza de nueva creación que desarrolla productos digitales innovadores para ayudar a las empresas y organizaciones del sector solar a gestionar su personal y sus recursos, con el objetivo de dar a los estudiantes de la MGA acceso a la plataforma de e-learning, para que puedan continuar su formación a distancia.

En su primer año, la Micro-Grid Academy ya ha dado algunos pasos importantes hacia la creación de una generación de jóvenes africanos que puedan construir su futuro.

Y si seguimos combinando las competencias técnicas y de gestión con la formación práctica, formaremos a por lo menos 300 estudiantes al año, los futuros protagonistas del sector energético africano.

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