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Enel se plantea el desafío de usar las energías renovables para conseguir un hidrógeno sin emisiones

Un futuro sostenible también pasa por la producción sin emisiones de hidrógeno mediante la electrólisis con energía proveniente de fuentes renovables.

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Producir hidrógeno de forma sostenible y económica es el desafío al que hay que responder para aprovechar el elemento más abundante del universo con el objetivo de descarbonizar los sectores hard to abate. Para salir victorioso ante este desafío, Enel ha decidido aprovechar una vez más el gran potencial de las fuentes renovables para experimentar con una producción de hidrógeno con cero emisiones de carbono.

 

Potencial y límites del hidrógeno

El uso del hidrógeno en el sistema energético es de crucial importancia para conseguir una transición energética hacia una economía totalmente descarbonizada. En la actualidad, casi toda la producción de H2 se destina exclusivamente al uso industrial y el 98 % de ésta proviene de combustibles fósiles, causando unas emisiones de CO2 de más de 830 millones de toneladas al año, igual a la suma de las emisiones anuales de Italia, Francia y los Países Bajos.

La producción de hidrógeno por electrólisis, el proceso por el cual la molécula de agua (H2O) se descompone en sus dos componentes, hidrógeno y oxígeno, ofrece la posibilidad de eliminar por completo la huella de carbono del hidrógeno si la electricidad utilizada para el proceso proviene de fuentes renovables. Pero actualmente es un proceso extremadamente caro, que requiere el uso de enormes cantidades de energía. Y es que para satisfacer la demanda actual de hidrógeno, según el informe de la Agencia Internacional de la Energía (IEA) de 2019 «The future of Hydrogen» serviría casi la misma cantidad de electricidad que la que se produce anualmente en la UE (3.600 TWh al año).

 

Energía renovable para un hidrógeno sin emisiones

Sin embargo, el crecimiento de las energías renovables y el aumento de la producción de electrolizadores, con la economía de escala correspondiente, podría revolucionar completamente este escenario. La producción de hidrógeno renovable podría ser competitiva en 2030 gracias a la mayor disponibilidad de energía renovable, los menores costes de las FER y los electrolizadores.

Gracias a Enel, en los próximos años el hidrógeno sostenible podrá desempeñar un papel estratégico en los sistemas energéticos. De hecho, Enel está evaluando proyectos para la utilización del hidrógeno renovable como elemento clave para enfrentarse a la descarbonización de sectores industriales hard-to-abate, como las refinerías de petróleo, o los sectores químico o del acero. Si la electricidad renovable y la electrificación directa pueden conseguir que la mayoría de los usos finales de la energía para el año 2050 se hagan sin emisiones, el hidrógeno verde puede ser el vector energético con cero emisiones que permita descarbonizar la parte restante.

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