Energía geotérmica y alga espirulina, de la Toscana al espacio

Publicado viernes, 30 de marzo 2018

“El proyecto que une la geotermia y el alga espirulina tiene como protagonistas a EGP y a Co.Svi.G junto con Fotosintetica & Microbiologica, una spin-off del Departamento de agroalimentación y medio ambiente de la Universidad de Florencia.”

Inaugurado el año pasado, el proyecto ha sido testigo de la construcción del primer invernadero en el mundo para el cultivo del alga espirulina calentada con el calor proveniente de la Tierra y con un uso inteligente y sostenible del CO2 residual producido por las centrales geotérmicas. En las instalaciones de 125 m2, el alga espirulina se cultiva en recipientes abiertos y fotobiorreactores a un ritmo de 60 gramos al día.

El calor del invernadero proviene de nuestra central geotermoeléctrica de Chiusdino. La central, en funcionamiento desde 2011 y con una potencia instalada de 20 MW, produce unos 150 millones de kilovatios hora al año, evitando así la emisión a la atmósfera de 100.000 toneladas de CO2 y ayudando a ahorrar en combustibles fósiles el equivalente a 32.000 TEP (toneladas equivalentes de petróleo) al año.

Un «superalimento» para el espacio

Los resultados conseguidos por Enel Green Power y Co.Svi.G durante los primeros doce meses de experimentación son más que alentadores, ya que el invernadero calentado con la energía geotérmica puede producir un 25 % más de alga espirulina con un 30 % menos de los costes necesarios en otros ambientes.

“El alga espirulina se considera un «superalimento», puesto que es rica en proteínas, tiene propiedades antibióticas y antivirales y es una de las mayores fuentes de nutrientes disponibles para el ser humano.”

Debido a sus características nutricionales, la NASA ha considerado el alga espirulina como potencial fuente de alimentación para los astronautas en misiones de larga duración a la Luna o, en el futuro, a Marte.

Además de ser rica en proteínas y vitaminas, el alga espirulina previene enfermedades cardiovasculares y posee una característica de particular importancia en el espacio, su peso, ya que un kilo del alga tiene el mismo valor nutritivo que unos 1.000 kilos de verdura. 

Energía del territorio para el territorio

Las instituciones locales toscanas ven con buenos ojos las perspectivas comerciales y los óptimos resultados del proyecto de Enel Green Power y Co.Svi.G y confían en la posibilidad de crear todo un sector para el cultivo del alga espirulina para su uso farmacéutico y alimentario gracias a la energía geotérmica. 

“En la Toscana, la producción de energía geotérmica comenzó en Larderello a principios del siglo XX y en la actualidad da luz a más de 10.000 usuarios privados e industriales.”

El proyecto de Enel Green Power y Co.Svi.G constituye pues una gran ocasión económica y laboral para toda la región, basándose en el uso inteligente e innovador de una fuente de energía limpia, renovable y con una larga historia en el territorio como es la energía geotérmica.