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Parque solar Aurora: nuestro primer proyecto sostenible y dual use

Parque solar Aurora: nuestro primer proyecto sostenible y dual use

Continuando con nuestra serie de artículos sobre las centrales sostenibles de Enel Green Power, nos dirigimos a América del Norte, donde nuestras plantas utilizan un modelo innovador que combina la producción de energía y la protección del medioambiente, al mismo tiempo que brindan servicios esenciales al ecosistema.

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Dicho con pocas palabras, energía solar dual use (doble uso) significa utilizar la tierra para producir energía solar y, al mismo tiempo, aplicar medidas para preservar el capital natural y ofrecer servicios de ecosistema. Eso es precisamente lo que sucede en el parque solar Aurora. Estos parques no solo producen energía limpia, sino que además juegan un papel esencial para los polinizadores, la vida silvestre y para mejorar la calidad del agua.

 

Un enfoque natural

El parque solar Albany, Minnesota, forma parte del Proyecto Aurora y es un excelente ejemplo. Este sitio ha implementado algunas prácticas de pastoreo en colaboración con Minnesota Native Landscapes (MNL) Inc.[1], una empresa de restauración ecológica. MNL es consciente de que toda planta solar está asociada a condiciones ambientales específicas y objetivos ecológicos precisos, en términos de regeneración del suelo. El Conservation Grazing Plan (plan de conservación del pastoreo), propone un enfoque integrado y holístico en línea con estos objetivos. El proyecto prevé la introducción de especies de ganado apropiadas para poder realizar el plan de pastoreo. Las ovejas transportan y esparcen las semillas de plantas por todo el territorio y las entierran con sus pezuñas, produciendo un aumento del rendimiento agrícola de más de un 40%.

 

“Proyectos como este demuestran que podemos producir energía renovable incluso de forma más sostenible a un costo menor y con mayores beneficios para que los consumidores, o sea los clientes, estén encantados de tener, al mismo tiempo, energía limpia, protección del medioambiente y eficiencia agrícola. Podemos tener tanto energía limpia como paisajes repletos de flores. Este tipo de innovación, ligada a la naturaleza, la agricultura y la comunidad, es sumamente interesante"
Rob Davis, director del Centro de Polinización y Energía

 

Este plan incluye numerosos beneficios, no solo económicos, en comparación a los métodos tradicionales de siega. También se ha de tener en cuenta que esto evita posibles daños a los equipos y reduce o elimina completamente el uso de herbicidas y combustibles. Además, también se benefician los ganaderos ovinos, pues tienen garantizada una zona segura de pastoreo para sus animales. Este plan ofrece una solución al problema de la escasez de pastizales en altura.

 

El sabor de la miel

Algunos estudios han demostrado que el cambio climático contribuyó a la reducción de la población de abejorros[2] –polinizadores fundamentales para el mantenimiento de nuestro ecosistema. Nuestro enfoque doble y en defensa de los polinizadores, nos está ayudando a solucionar ambos problemas en el parque de Aurora: por un lado, generamos energía con cero emisiones contaminantes y, por el otro, proporcionamos un hábitat favorable para las abejas. Las cooperativas de apicultores que se encuentran del otro lado de la cerca, pero aún dentro de los terrenos de Enel, están aprovechando la vegetación autóctona y el ecosistema de Aurora para ayudar a las colonias de abejas, con el objetivo de mejorar la productividad de los cultivos de las granjas de alrededor. Además, las abejas producen un producto dulce que los consumidores pueden disfrutar: la miel de Aurora se vende a las industrias de alimentos y bebidas y se utiliza en productos de bollería e incluso cerveza.

 

“Necesitamos nuestras abejas. Si podemos crear estos oasis para polinizadores y mantenerlos durante más de 30 años, podremos crear áreas a su alrededor para el agrovoltaico con cultivos que dependan de esos mismos polinizadores.”
Dustin Vanasse, dueño de Bare Honey
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El cielo estrellado

Para que la planta de Aurora responda al doble propósito y brinde servicios al ecosistema, es necesaria la participación activa de las comunidades locales. De hecho, un elemento innovador de este parque surgió cuando el dueño de una granja ecológica de las cercanías nos expresó su preocupación por la contaminación lumínica. En colaboración con la Asociación International Dark-Sky[3], el parque solar Aurora tiene como objetivo disminuir la contaminación lumínica mediante el uso de lámparas LED retrofit, para una iluminación Dark Sky Friendly, que evita la proyección de luces, minimizando el resplandor y la irradiación de la bóveda celeste.

 

“Le hice a Enel una pregunta muy sencilla: pregunté si podían instalarse luces que no comprometieran la oscuridad del cielo y que proyectaran la luz hacia abajo en lugar de hacia arriba, como se hace generalmente. Inmediatamente después de escribir esta carta a la oficina local de Enel, se pusieron en contacto conmigo. En vez de ignorarme, me involucraron. Y pude darme cuenta de que trabajan en sinergia con nosotros.”
Dan Shields, agricultor ecológico del parque solar Aurora

 

Esta decisión no solo se tomó para satisfacer la petición de nuestro vecino, que ahora puede disfrutar de un fantástico cielo estrellado, sino también para evitar los efectos negativos de la contaminación lumínica sobre la flora, la fauna y la salud de las personas. Algunas investigaciones científicas indican que la iluminación artificial nocturna es perjudicial para la salud ya que aumenta el riesgo de sufrir trastornos del sueño, diabetes, cáncer de mama y otras enfermedades. Además, esta decisión trae muchos beneficios para el ecosistema y la vida silvestre, ya que la luz artificial perturba a los animales nocturnos. Algunos predadores, en cambio, aprovechan el hecho de que atrae insectos, pero la reducción de las poblaciones de insectos es perjudicial para las plantas que dependen ellos para su alimentación y polinización. En el parque solar Aurora se ha resuelto este problema, y también muchos más.

 

“El sistema Aurora encarna perfectamente lo que significa una central sostenible: beneficiar a las personas, a la empresa y al medioambiente, aplicando acciones concretas, circulares, participativas e innovadoras. Además, ¡es hermoso ver cuánta vida puede nacer debajo de un panel fotovoltaico"
Antonella Santilli, directora de CSV y de proyectos de sostenibilidad, Sostenibilidad, GPG

 

Los parques solares son un componente fundamental del sector de la electricidad descarbonizada que debemos desarrollar para combatir el cambio climático. Un sector que está experimentando un crecimiento extraordinario. Sin embargo, para un futuro energético responsable no solo tendremos que centrarnos en la energía solar, sino que tendremos que hacerlo de la forma adecuada. Enel Green Power está aplicando prácticas de sostenibilidad de vanguardia, tanto en Aurora como en los demás parques solares. De esta manera, aseguramos un futuro brillante para el sector energético.

 

 

[1] https://mnnativelandscapes.com/conservation-grazing-program/

[2] https://science.sciencemag.org/content/367/6478/685

[3] https://www.darksky.org/

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