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La energía eólica

La energía eólica

Desde las primeras embarcaciones de los antiguos egipcios, empujadas por la brisa del Nilo, pasando por los molinos de viento que inspiraron a Cervantes y su Don Quijote, hasta llegar a los modernos aerogeneradores, la historia de la energía eólica está cargada de pasajes inspiradores y sugerentes.

¿Qué es la energía eólica?

La fuerza del viento

Por tierra o por mar, desde tiempos inmemoriales el ser humano ha usado la fuerza del viento para realizar acciones que serían imposibles con la simple fuerza de sus brazos. En tierra, la energía eólica se ha utilizado en los molinos de viento para moler el trigo o para bombear el agua de los pozos. En el mar, en cambio, el viento ha permitido desplegar las velas, proporcionando al ser humano la oportunidad de explorar el planeta a bordo de una embarcación.

Don Quijote, protagonista de la obra maestra literaria de Miguel de Cervantes, es seguramente uno de los mayores testigos de la energía eólica. El caballero andante, que se enfrentó a los molinos de viento en la Mancha, es un magnífico testimonio de que el uso de la fuerza del viento era ya una realidad consolidada y extendida en el siglo XVII. Hubo que esperar otros dos siglos, hasta finales del siglo XIX, para que se hiciera realidad la posibilidad de obtener electricidad del serpenteo del viento en los cielos.

La evolución tecnológica y la innovación han contribuido de manera decisiva al desarrollo de la energía eólica, hasta llegar a los modernos aerogeneradores. Según el informe de 2019 de la Agencia Internacional de las Energías Renovables (IRENA), la energía eólica es actualmente la segunda fuente de energía renovable por producción del mundo (564 GW en total de capacidad instalada) y está en constante crecimiento; en la actualidad, la energía eólica proporciona alrededor del 5 % de la producción eléctrica mundial, cifra que prácticamente se ha duplicado en los últimos 10 años. 

La historia de la energía eólica

De los mares a la tierra firme, pasando por el espacio

¿Cómo funciona la energía eólica?

¿Te has preguntado alguna vez cómo consiguen las turbinas eólicas convertir la energía cinética del viento en energía eléctrica? Los aerogeneradores están compuestos por diferentes elementos que, juntos, permiten capturar el viento para producir energía. Mira este vídeo para conocer todos los detalles.

Para producir energía eólica es necesario captar la fuerza del viento gracias a un aerogenerador, una versión moderna de los antiguos molinos.

Cuando el viento sopla con suficiente intensidad, su fuerza activa las palas, cuyo movimiento activa un rotor, situado en una estructura llamada góndola.

El movimiento del rotor se transmite a una multiplicadora, que acelera su rotación y la transfiere al alternador, cuya función es transformar la energía mecánica en electricidad. Durante todo el proceso, un sistema de control supervisa el funcionamiento de toda la góndola para garantizar que todo se lleve a cabo con la máxima eficiencia.

Una vez producida, la corriente se transfiere por medio de una conducción de cables a un transformador, que recoge toda la electricidad generada por los distintos aerogeneradores del parque eólico y la pone a disposición de la red.

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Aerogenerador

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Parque eólico

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Ventajas de la energía eólica

Un recurso con grandes perspectivas

Reducción de costes

El coste de generación del megavatio hora de los parques eólicos ha disminuido considerablemente en los últimos años; el viento es un recurso inagotable y con una gran disponibilidad en nuestro planeta.

Empleos sostenibles

Alrededor de 1,2 millones de personas trabajan en el sector eólico. La demanda de mano de obra cualificada está aumentando rápidamente y en 2030 habrá 18 millones de empleos generados a escala mundial por la economía sostenible.

Una segunda vida

La vida media de las centrales eólicas es de unos 20-25 años, pero durante la fase de desmantelamiento es posible reciclar y dar una segunda vida a la mayoría de los materiales de los que está compuesto una turbina.

Preguntas más frecuentes sobre energía eólica

De aquí a 2050 más de un tercio de la energía mundial procederá del viento. Además de contribuir a la lucha contra el cambio climático, la tecnología eólica ayuda a las economías locales creando nuevos puestos de trabajo y favoreciendo el desarrollo de las comunidades rurales que albergan los parques eólicos. Aquí tienes las respuestas a las preguntas frecuentes sobre esta fuente renovable.

¿Sabías que...?

El día del viento

La energía eólica goza de un privilegio muy especial: es el único tipo de energía renovable que se «celebra» en todo el mundo con una ocasión especial, el Día Mundial del Viento. El 15 de junio de cada año —gracias a la organización de WindEurope, GWEC (Consejo Mundial de la Energía Eólica) y EWEA (Asociación Europea de la Energía Eólica)— las asociaciones del sector y las empresas energéticas organizan visitas guiadas, espectáculos, conferencias y exposiciones con la energía eólica como protagonista.

A la primera edición, celebrada en 2007, se unieron 18 países y contó con unos 35.000 participantes en los eventos. Desde entonces las cifras y los eventos han crecido exponencialmente, gracias, entre otros, al éxito de un concurso de fotografía en el que en 2019 participaron más de 600 fotos de 50 países diferentes. 

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