• {{currentSearchSuggestions.title}}
  • {{currentSearchSuggestions.title}}
{{navigationCta.name}}

La energía eólica

Desde las primeras embarcaciones de los antiguos egipcios, empujadas por la brisa del Nilo, pasando por los molinos de viento que inspiraron a Cervantes y su Don Quijote, hasta llegar a los modernos aerogeneradores, la historia de la energía eólica está cargada de pasajes inspiradores y sugerentes.

¿Qué es la energía eólica?

La fuerza del viento

Por tierra o por mar, desde tiempos inmemoriales el ser humano ha usado la fuerza del viento para realizar acciones que serían imposibles con la simple fuerza de sus brazos. En tierra, la energía eólica se ha utilizado en los molinos de viento para moler el trigo o para bombear el agua de los pozos. En el mar, en cambio, el viento ha permitido desplegar las velas, proporcionando al ser humano la oportunidad de explorar el planeta a bordo de una embarcación.

Don Quijote, protagonista de la obra maestra literaria de Miguel de Cervantes, es seguramente uno de los mayores testigos de la energía eólica. El caballero andante, que se enfrentó a los molinos de viento en la Mancha, es un magnífico testimonio de que el uso de la fuerza del viento era ya una realidad consolidada y extendida en el siglo XVII. Hubo que esperar otros dos siglos, hasta finales del siglo XIX, para que se hiciera realidad la posibilidad de obtener electricidad del serpenteo del viento en los cielos.

La evolución tecnológica y la innovación han contribuido de manera decisiva al desarrollo de la energía eólica, hasta llegar a los modernos aerogeneradores. Según el informe de 2019 de la Agencia Internacional de las Energías Renovables (IRENA), la energía eólica es actualmente la segunda fuente de energía renovable por producción del mundo (564 GW en total de capacidad instalada) y está en constante crecimiento; en la actualidad, la energía eólica proporciona alrededor del 5 % de la producción energética mundial, cifra que prácticamente se ha duplicado en los últimos 10 años. 

La historia de la energía eólica

De los mares a la tierra firme, pasando por el espacio

Velas de viento

Ya en la antigüedad, en el Mediterráneo, especialmente en Oriente Medio, el viento era una fuente de energía muy utilizada. Los egipcios lo esperaban para transportar los barcos por el Nilo.

Los primeros molinos

En Irán y Afganistán aparecen los primeros molinos de viento de eje vertical, con unas palas que giran alrededor de un eje perpendicular al suelo. 

La evolución europea

En Europa aparecen los primeros molinos de viento de eje horizontal, con el diseño históricamente más conocido. Son más avanzados y eficientes y se utilizan para moler cereales, producir aceite y regar los campos. Los principales ejemplos de su presencia se encuentran en Holanda. 

La revolución de Halladay

El ingeniero estadounidense Daniel Halladay construye el primer molino capaz de orientarse de forma autónoma cuando cambia la dirección del viento y modificar la inclinación de las palas para mantener una velocidad constante. 

La electricidad creada por el viento

El escocés James Blyth inventa la primera turbina eólica que produce electricidad. La instala en el jardín de su casa y decide ofrecer el exceso de producción para alumbrar la calle principal de la localidad en la que vive, Marykirk. Pero la población local se niega, ya que opina que la electricidad es «obra del diablo».

La turbina eólica

Al inventor estadounidense Charles Brush le debemos la construcción de la primera turbina eólica.

Eficiencia danesa

El científico danés Poul la Cour construye una turbina eólica que proporciona electricidad a las zonas rurales de Estados Unidos. Descubre, más en concreto, que las turbinas con menos palas, que giran más rápido, son más eficientes que las turbinas con más palas, que giran más despacio. 

La fábrica del viento

Joe y Marcellus Jacobs abren la fábrica Jacobs Wind en Minneapolis, que produce turbinas eólicas para su uso en granjas que no tienen acceso a la red. 

¿Molino o batidora?

El ingeniero francés Georges Jean Marie Darrieus patenta una turbina eólica de eje vertical, llamada Darrieus. Por su forma, que recuerda a una batidora de huevos, se bautiza como «molino de viento batidora».

La turbina más grande del mundo

Palmer Cosslet Putnam construye la turbina eólica más grande del mundo, capaz de producir 1.250 kW. La instala en el monte Grandpa’s Knob en Castleton, Vermont, Estados Unidos. Al conectarla a la red, suministra electricidad a los 700 habitantes de la zona. 

Una ayuda desde el espacio

El Departamento de Energía de EE. UU. financia un proyecto para construir aerogeneradores a gran escala. La NASA, que participa en el desarrollo, construye 13 aerogeneradores experimentales que allanan el camino para gran parte de la tecnología eólica actual. 

El primer parque eólico

En 1980, en New Hampshire, Estados Unidos, entra en funcionamiento el primer parque eólico del mundo, que consta de 20 aerogeneradores. El primer proyecto no logra los resultados esperados, pero ya al año siguiente, con el 7,5 MW Mod-2, se demuestra la posibilidad de utilizar grandes aerogeneradores para la producción de energía a gran escala.

Un recurso global

Los parques eólicos para la producción de electricidad se diseminan por todo el mundo y consiguen una potencia instalada de unos 17,4 GW en el año 2000. En los últimos 10 años, el coste de la tecnología eólica ha disminuido drásticamente, consiguiendo una gran competitividad respecto a las fuentes convencionales y promoviendo su crecimiento exponencial hasta los más de 500 GW actuales.

¿Cómo funciona la energía eólica?

Viento en los cielos, energía en la tierra

{{ item.title }}
{{ item.content }}

Para producir energía eólica es necesario captar la fuerza del viento gracias a un aerogenerador, una versión moderna de los antiguos molinos.

Cuando el viento sopla con suficiente intensidad, su fuerza activa las palas, cuyo movimiento activa un rotor, situado en una estructura llamada góndola.

El movimiento del rotor se transmite a una multiplicadora, que acelera su rotación y la transfiere al alternador, cuya función es transformar la energía mecánica en electricidad. Durante todo el proceso, un sistema de control supervisa el funcionamiento de toda la góndola para garantizar que todo se lleve a cabo con la máxima eficiencia.

Una vez producida, la corriente se transfiere por medio de una conducción de cables a un transformador, que recoge toda la electricidad generada por los distintos aerogeneradores del parque eólico y la pone a disposición de la red.

Aerogenerador

Descubre más

Parque eólico

Descubre más
Ventajas de la energía eólica

Un recurso con grandes perspectivas

Reducción de costes

El coste de generación del megavatio hora de los parques eólicos ha disminuido considerablemente en los últimos años; el viento es un recurso inagotable y con una gran disponibilidad en nuestro planeta.

Empleos sostenibles

Alrededor de 1,2 millones de personas trabajan en el sector eólico. La demanda de mano de obra cualificada está aumentando rápidamente y en 2030 habrá 18 millones de empleos generados a escala mundial por la economía sostenible.

Una segunda vida

La vida media de las centrales eólicas es de unos 20-25 años, pero durante la fase de desmantelamiento es posible reciclar y dar una segunda vida a la mayoría de los materiales de los que está compuesto una turbina.

¿Sabías que...?

El día del viento

La energía eólica goza de un privilegio muy especial: es el único tipo de energía renovable que se «celebra» en todo el mundo con una ocasión especial, el Día Mundial del Viento. El 15 de junio de cada año —gracias a la organización de WindEurope, GWEC (Consejo Mundial de la Energía Eólica) y EWEA (Asociación Europea de la Energía Eólica)— las asociaciones del sector y las empresas energéticas organizan visitas guiadas, espectáculos, conferencias y exposiciones con la energía eólica como protagonista.

A la primera edición, celebrada en 2007, se unieron 18 países y contó con unos 35.000 participantes en los eventos. Desde entonces las cifras y los eventos han crecido exponencialmente, gracias, entre otros, al éxito de un concurso de fotografía en el que en 2019 participaron más de 600 fotos de 50 países diferentes. 

Las fotos de nuestras plantas

Elige un tema para descubrir más información

Energía solar

Descubre más

Energía hidroeléctrica

Descubre más

Energía geotérmica

Descubre más

Energía marina

Descubre más

Almacenamiento

Descubre más
Esta página web utiliza sus propias cookies de análisis y creación de perfiles, así como las de terceros, para enviarte publicidad de acuerdo con tus preferencias. Al cerrar este banner, desplazarte por esta página, hacer clic en un enlace o navegar de cualquier otro modo, aceptas el uso de las cookies. Si quieres recibir más información o denegar el consentimiento para todas o algunas cookies, consulta la política de cookies. Aceptar y cerrar