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Energia hidráulica

Energia hidráulica

Existe uma ligação entre o moinho do século XVIII em Cromford na Inglaterra, e a barragem das Três Gargantas na China. Embora aparentemente não tenham nada em comum, são duas expressões da mesma capacidade: a capacidade do homem de extrair energia do ouro azul, a água.

O que é energia hidrelétrica

Todo o poder da água

A água é uma das fontes mais antigas de energia usadas pelo homem: é fundamental para viver, produzir alimentos, para a higiene. Mas a água também é a base de um dos tipos mais comuns de energia renovável: a energia hidrelétrica. De acordo com os dados do relatório de 2019 da Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA), a energia total das usinas hidrelétricas no mundo é igual a 1.172 GW: aproximadamente 50% do total das fontes renováveis.

Embora seja a energia mais antiga entre as renováveis, ao longo dos anos a inovação contínua tornou as usinas hidrelétricas cada vez mais eficientes. Graças às tecnologias atuais, é possível transformar cerca de 90% da energia da água em eletricidade, uma porcentagem quase três vezes superior ao nível de eficiência das fontes convencionais. 

Baixo impacto ambiental e alta eficiência são dois dos fatores que contribuem para um excelente rendimento final: entre as maiores usinas renováveis do mundo, as cinco principais são alimentadas pela energia da água. 

A história da energia hidrelétrica

Água e energia, uma história de mais de dois mil anos

Como funciona a energia hidrelétrica

Água e gravidade, a mistura perfeita

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A energia hidrelétrica tem dois aliados simples, mas fundamentais: água e gravidade. De fato, todos os tipos de usinas hidrelétricas exploram a força da gravidade para acelerar a água e liberar toda a energia potencial armazenada dentro dela.

Para explorar a água produzindo eletricidade, é necessário colocar sua força potencial dentro de um reservatório, geralmente um lago artificial protegido por uma barragem localizada acima.

Uma série de grandes dutos tem a tarefa de permitir que a água flua para o vale, onde a usina abriga as turbinas. Graças à diferença de altura criada pelo caminho dos canos, a água aumenta progressivamente sua energia e, uma vez na central, aciona as turbinas que, conectadas mecanicamente a um alternador,  produzem eletricidade. Nesse ponto, a eletricidade é passada através de um transformador, o que diminui a intensidade da corrente e aumenta a tensão para facilitar sua introdução na rede.

Turbina hidrelétrica

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Barragem

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Bacia hidrelétrica

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Usina hidrelétrica

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Vantagens da energia hidrelétrica

Energia eficiente e duradoura

Flexibilidade e eficiência

O poder das usinas pode ser rapidamente adaptado às novas necessidades. Além disso, a energia produzida tem um custo muito competitivo por quilowatt-hora.

Longa duração

Uma usina hidrelétrica tem uma vida útil em potencial de um século: tempo suficiente para produzir uma grande quantidade de energia sustentável.

Menos CO2

As usinas hidrelétricas não produzem dióxido de carbono: uma vantagem para o meio ambiente e a saúde humana. 

Você sabia?

Uma cachoeira com 24 milhões de lâmpadas

Basta o nome: Cataratas do Niágara. As Cataratas do Niágara, localizadas na fronteira entre o Canadá e os Estados Unidos, são uma das maravilhas naturais mais apreciadas e visitadas do mundo. Não estão entre as mais altas do planeta, mas o espetáculo ocorre pela vasta frente da água e pela imponente vazão: cerca de 168 mil metros cúbicos por minuto, em pleno fluxo. Um recurso natural com extraordinário potencial energético.

As obras para a construção de uma usina hidrelétrica começaram no final do século XIX, respeitando a beleza e a importância do local. Atualmente, existem duas usinas principais, a usina Robert Moses Niagara e a usina geradora de bombas Lewiston. A usina hidrelétrica como um todo gera uma quantidade de energia igual a 2,4 milhões de quilowatts: quantidade suficiente para iluminar simultaneamente 24 milhões de lâmpadas de 100 watts. 

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